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Pampas XV ou la promotion du rugby argentin

En associant les mots Pampa et Argentine, j’ai une vision de grandes plaines, assis sur la terrasse d’une estancia devant un bife de chorizo arrosé d’un Malbec. C’est oublier que les Pampas sont aussi les représentants de l’Argentine pour leur première compétition internationale en club, la Vodacom Cup en Afrique du Sud. Attachez votre sac, voyage au coeur des Pampas.

Les Pampas ou la promotion du rugby argentin

Les Pampas ou la promotion du rugby argentin

Quand en 2010 l’introduction de deux équipes nationales dont l’Argentine à la compétition a été décidée, on aurait pu croire que ce pas en avant dans le développement du rugby aurait rencontré ses plus farouches détracteurs dans le camp des nations de l’hémisphère sud mais ça ne fut pas le cas.

L’origine du projet Pampas XV
Mené par l’UAR et le ministère des sports, ce projet faisant partie du PLADAR (Plan de alto rendimiento – Un plan pour le haut niveau) n’est pas vu d’un bon œil par les conservateurs de l’amateurisme de la URBA, la toute puissante fédération de l’état de Buenos Aires. Ceux-ci ont décidé d’exclure du tournoi de la URBA, les joueurs recevant une bourse de la UAR considérés dès lors comme des professionnels. Après un combat médiatique, où joueurs non concernés et anciens internationaux comme Agustin Pichot sont montés au créneau, les pontes de la URBA ont finalement fait machine arrière et ont réintégré ces joueurs sans condition. Un choix logique pour que le torneo de la URBA conserve une légitimité sportive, car même si certains Pampas viennent de Rosario, San Miguel de Tucuman ou Mendoza, la majorité est bien issue de la capitale.

Une première apparition dans l’hémisphère Sud en 2010
Pour leur première participation, les Pampas étaient basés dans un cadre idyllique à Stellenbosch dans le Western Cape, à quelques kilomètres de Cape Town, mais ils n’ont pas réussi à se qualifier pour les phases finales en terminant cinquièmes de la zone sud, avec trois victoires pour autant de défaites.

A l’issue de la compétition, quelques joueurs ont tapé dans l’œil des recruteurs en signant un contrat avec des clubs européens comme Fernandez et Bustos Moyano à Montpellier, Rodriguez Gurrachaga au Stade Français, Avramovic à Agen, Urdapilleta aux Harlequins ou San Martin avec Aironi. D’autres en ont profité pour effectuer quelques piges en tant que joker comme Creevy à Clermont, Galarza au Leinster ou Figuerola à Brive.

2011, changement radical
Cette saison, changement complet d’univers avec une installation dans la ville industrielle de Potchefstroom dans la North West province. Les Pampas ont su conserver une ossature de l’effectif de la saison passée enrichie de nouveaux talents ou d’anciens pro rentrés au pays.

Au final, aucune défaite pour les Argentins qui ont enchainé onze victoires jusqu’au titre. Un succès qui s’est matérialisé par une mêlée très puissante, les Blue Bulls ont d’ailleurs craqué dans cet exercice en finale, où les mêlées ont dû être simulées dès la 52e minute faute de premières lignes valides disponibles. Auparavant, les Argentins ont battus tour à tour les réserves de franchises du Super Rugby (MTN Golden Lions, Vodacom Blue Bulls, Toyota Free State Cheetahs, Sharks XV) ou de solides clubs comme les GWK Griquas voire les Welwitschias Namibiens. Nicolas Sanchez termine dans le Top 3 des meilleurs réalisateurs de la compétition, de même que Juan Imhoff et Agustin Gosio pour le Top 3 des marqueurs d’essais.

Le coach Daniel Hourcade, passé auparavant par les sélections nationales et sevens du Portugal et par le Stade Rouennais, a mis en place une équipe alliant des profils expérimentés au rugby européen voire déjà internationaux, des joueurs passés par le programme national de rugby à sept ainsi que les meilleurs espoirs nationaux restés au pays.

Nous retrouverons donc les Pampas la saison prochaine pour leur troisième participation en Vodacom Cup où ils ne seront plus considérés comme une petite équipe d’inconnus. Cette année 2012 sera d’importance car elle verra l’introduction des Pumas dans le Four Nations, l’extension de l’actuel Tri Nations. Il ne fait aucun doute qu’un grand nombre des joueurs présents cette année au sein des Pampas XV participera à cette aventure historique pour le rugby argentin.

Vers la fin du recrutement argentin en Top 14?
Cependant les clubs européens seront-ils toujours enclin à recruter des joueurs qui seraient absents jusqu’à fin septembre chaque année et qui manqueraient la préparation physique de leurs clubs. Seuls trois des Pampas actuels ont déjà signé un contrat pour la saison prochaine à savoir le capitaine Agustin Creevy avec Montpellier, Matias Cortese à Gloucester et le jeune Francisco Nahuel Tetaz au Stade Français.

Pourtant les performances de nombreux joueurs auraient en temps normal attisé l’intérêt des recruteurs européens, mais ce seront peut être les provinces de Super Rugby qui en profiteront. Des joueurs comme Mariano Galarza, Santiago Guzman, Tomas Leonardi, Nicolas Sanchez, Juan Imhoff ou Agustin Gosio semblent prêts à franchir l’étape du professionnalisme. Ils font d’ailleurs partie des 13 joueurs parmi les 45 retenus par Santiago Phelan, l’entraîneur national, afin de préparer le Mondial 2011 en affrontant par deux fois les Barbarians Français en Argentine (04-06 à Buenos Aires & 11-06 à Resistencia).

Le succès des Pampas XV est une grande nouvelle pour le rugby argentin à double titre. Il indique en premier lieu que les Pumas pourront rivaliser avec les nations majeures du rugby, ce que nous savons d’ores et déjà en France mais que les sudistes peinent encore à comprendre. Il montre enfin qu’une relève existe quand on s’inquiétait du devenir des argentins après les retraites prochaines des cadres comme Ledesma, Roncero, Scelzo ou encore Contepomi.


Retrouvez deux fois par mois sur rencontresaxv.fr, la chronique d’Adrien de sudrugby.com.

27 mai 2011   1 commentaire

Ce qui nous attend sur la planète rugby en 2011

Après une année 2010 riche en joies et déceptions, 2011 s’annonce comme l’année rugby…coupe du monde oblige. Rencontresaxv.fr fait le tour de ce qui nous attend en 2011 sur la planète rugby.

Janvier 2011
02 janvier : Top 14 // 15ème journée
Toulon/Biarritz & Toulouse/Castres
07, 08 et 09 janvier : Top 14 // 16ème journée
Racing Metro 92/Toulon & Paris/Toulouse
14, 15 et 16 janvier : H Cup & AMLIN Cup // 5ème journée
21, 22 et 23 janvier : H Cup & AMLIN Cup // 6ème journée
26 et 27 janvier : Top 14 // 17ème journée
Toulouse/Montpellier & Clermont/Racing Metro 92

Février 2011
5 Février : Tournoi des Six Nations // France-Ecosse
11 et 12 février : Top 14 // 18ème journée
Racing Metro 92/Castres & Montpellier/Clermont
13 février : Tournoi des Six Nations // Irlande-France
18, 19 et 20 février : Super 15 // 1ère journée
18 et 19 février : Top 14 // 19ème journée
Toulouse/Biarritz & Castres/Montpellier
26 février : Tournoi des Six Nations // Angleterre-France
Vodacom Cup (Afrique du Sud) // 1ère journée

Retrouvez le calendrier complet du Tournoi des 6 Nations

Mars 2011
4 et 5 mars : Top 14 // 20ème journée
Clermont/Toulon & Paris/Perpignan
11 et 12 mars : Top 14 // 21ème journée
Castres/Clermont & Perpignan/Bayonne
12 mars : Tournoi des Six Nations // Italie-France
19 mars : Tournoi des Six Nations // France-Galles
25, 26 et 27 mars : Top 14 // 22ème journée
Racing Metro 92/Toulouse & Biarritz/Bayonne

Avril 2011
1 et 2 avril : Top 14 // 23ème journée
Perpignan/Toulouse & Clermont/Biarritz
8, 9 et 10 avril : H Cup & AMLIN Cup // Quarts de finale
15,16 et 17 avril : Top 14 // 24ème journée
Paris/clermont & Toulon/Toulouse
22 et 23 avril : Top 14 // 25ème journée
Castres/Biarritz & Toulon/Perpignan
30 avril : H Cup & AMLIN Cup // 1ère demi-finale

Mai 2011
1er mai : H Cup & AMLIN Cup // 2ème demi-finale
7 mai : Top 14 // 26ème journée
Toulouse/Clermont & Paris/Racing Metro 92
11 mai : Annonce du groupe (élargit à 45 joueurs) retenu pour la coupe du monde de rugby
13 et 14 : Top 14 // Matchs de barrage
3ème Top 14/6ème Top 14 & 4ème Top 14/5ème Top 14
21 mai : H Cup & AMLIN Cup // Finale
27 et 28 mai : Top 14 // Demi-finales

Juin 2011
4 juin : Top 14 // Finale du championnat de France de rugby
18 juin : Super 15 // Dernière journée de la phase régulière
25 et 26 juin : Super // Matchs de barrage

Juillet 2011
Début de la Currie Cup (Afrique du Sud)
1 et 2 juillet : Super 15 // Demi-finales
9 juillet : Super 15 // Finale
14 juillet : ITM Cup // 1ère journée
23 juillet : Tri-nations // 1ère journée (Australie/Afrique du Sud)

Août 2011
13 août : Test de préparation à la coupe du monde // France/Irlande (Nantes, Lyon, Bordeaux ou Montpellier)
20 août : Test de préparation à la coupe du monde // Irlande/France (à Dublin)
26 et 27 août : Top 14 // 1ère journée de la saison 2011-2012
27 août : Tri-nations // 6ème journée (Australie/Nouvelle-Zélande)
28 août : ITM Cup // Dernière journée

Septembre 2011
3 septembre : ITM Cup // Finale
9 septembre : Coup d’envoi de la Coupe du monde de rugby 2011 en Nouvelle-Zélande
10 septembre : Coupe du monde de rugby // France/Japon
18 septembre : Coupe du monde de rugby // France/Canada
24 septembre : Coupe du monde de rugby // Nouvelle-Zélande/France

Retrouvez le calendrier complet de la coupe du monde de rugby 2011

Octobre 2011
1er octobre : Coupe du monde de rugby // France/Tonga
8 et 9 octobre : Coupe du monde de rugby // Quarts de finale
15 et 16 octobre : Coupe du monde de rugby // Demi-finales
23 octobre : Coupe du monde de rugby // Finale

Novembre 2011
A venir

Décembre 2011
23 décembre : Top 14 // Boxing Day
30 décembre : Top 14 // Boxing Day

2 janvier 2011   Pas de commentaire